Ваш город: Москва
+7 (495) 221-78-04
+7 (812) 327-327-1
Терраэлектроника

LINEAR SYSTEMS: ПОРТРЕТ КОМПАНИИ

Linear SystemsСреди игроков рынка электроники есть компании, чье значение намного выше занимаемого ими скромного места. В числе таких компаний – американская Linear Integrated Systems, производитель дискретных полупроводников с уникальными характеристиками.

Бытует мнение, что любая компания должна стремиться к росту и увеличению своей доли на рынке. История электроники, как одной из самых динамичных отраслей, знает массу примеров подобного рода, когда из коллектива в несколько человек вырастали глобальные корпорации с десятками тысяч сотрудников и миллиардными оборотами. Однако в той же электронной отрасли немало случаев обратного рода, когда компания на протяжении десятков лет действует в собственной нише и имеет стабильный штат и оборот. Одним из характерных примеров является американская компания Linear Systems.

Полностью компания называется Linear Integrated Systems, и основал ее в 1986 году один из самых непубличных, но значимых «строителей» Кремниевой долины Джон Холл (John H. Hall), на счету которого 21 основополагающий патент в области микроэлектроники, полученный за 60 лет трудовой деятельности. Очень поучительна предыстория создания компании.

Джон ХоллДжон Холл родился 11 июля 1932 года и после окончания Университета Цинциннати в 1961 году с дипломом инженера-химика начал работать в компании Honeywell, где участвовал в разработке бортового компьютера самолета-разведчика YF-11 Blackbird. На его дальнейшую судьбу кардинально повлияла встреча в 1962 году с Жаном Эрни (Jean A. Hoerni) – одним из восьми основателей компании Fairchild и создателем технологии планарных транзисторов. В ту пору Эрни начал сотрудничать с компанией Union Carbide, которая пыталась выйти на рынок интегральной электроники и замыслила строительство фабрики в Калифорнии. Холл был приглашен им на должность директора по разработке ИС и проработал на ней с 1962 по 1967 год. В 1963 году Джон Холл руководил строительством полупроводниковой фабрики Union Carbide в Маунтин-Вью, которая впоследствии, когда химический гигант утратил интерес к микросхемам, стала первым полупроводниковым производством компании INTEL. Важнейшими достижениями Холла в эти годы стала разработка технологии тонкопленочных резисторов для интегральных схем, создание двухтранзисторной структуры на одном кристалле и изобретение технологии диэлектрической изоляции ИС.

Когда неугомонный Жан Эрни в 1967 году, в свои 42 года, задумал создать компанию Intersil, он позвал с собой и Холла в качестве соучредителя. Работая в новой компании, Холл изобрел и довел до практического применения КМОП-технологию с изоляцией фосфорно-силикатным стеклом (ФСС), что позволило создавать микросхемы с напряжением питания 1,2 В и крайне малыми токами потребления. Нелишне упомянуть, что одним из подчиненных Холла в то время был создатель легендарного ОУ uA741 Дэвид Фуллагар (David Fullagar), перешедший в Intersil из Fairchild в 1969 году.

Часы Seiko Astron 35SQ с гибридной микросхемой IntersilНаличие микромощной и низковольтной технологии навело Эрни на идею использования ее в часах, и он, будучи по происхождению швейцарцем, смог договориться о финансировании разработок со швейцарским часовым гигантом Omega. Но хотя разработка оказалась успешной, Omega отказалась от ее внедрения. Тогда Эрни поехал в Японию и предложил разработку компании SEIKO. Председатель совета директоров SEIKO Сёдзи Хаттори (Shoji Hattori) согласился заплатить сто тысяч долларов за адаптацию технологии и через несколько месяцев получил готовую микросхему. И вот к Рождеству 1969 года SEIKO выпустила первые в мире кварцевые часы Astron 35SQ.

Несомненно, гибридная микросхема от Intersil была сердцем хронометра (первая партия из 100 золотых часов была распродана за неделю при баснословной по тем временам цене в $1250), но и японские инженеры немало усилий вложили в разработку миниатюрного кварцевого резонатора и столь же миниатюрного шагового двигателя. Часы могли работать от одной батарейки не менее года при суточном уходе ±0,2 секунды!

Руководство SEIKO оценило перспективы новой технологии и пригласило Холла в Японию, где он курировал строительство полупроводниковой фабрики. Более того, в 1971 году SEIKO профинансировала стартап Холла, компанию Micro Power Systems, в которой он впервые занял пост CEO. Идиллия продолжалась 15 лет, и на 1986 год было запланировано IPO компании, но между инвестором и Холлом возникли разногласия, и последнему пришлось покинуть компанию. Холл пытался через суд взыскать $100 млн. компенсации за незаконное увольнение, однако был вынужден удовлетвориться гораздо меньшей суммой, хотя и получил право использования патентов, полученных за время работы в MPS. Одним из них был основополагающий патент US3883889A на технологию производства стабильных МОП-сруктур с защитным атомарным слоем «кремний-кислород-азот», используемую и в наши дни. Другим достижением Холла в MPS была разработка в 1975 году первого в мире программируемого кардиостимулятора для компании Medtronic, причем предложенная им низковольтная ИС превзошла конкурирующие предложения от Texas Instruments и Motorola, поскольку позволяла работать без замены батареи 10 лет, и врачи могли дистанционно менять параметры функционирования. В числе разработок Холла была также микросхема синтезатора речи и драйвер затвора для фотокамеры Canon.

В 1987 году Джон Холл основал во Фремонте (штат Калифорния) собственную компанию Linear Integrated Systems, которую возглавлял до самой кончины в 2014 году. Компания планировала выпускать микромощные заказные микросхемы, например, для слуховых аппаратов, однако со временем сосредоточилась на малосигнальных дискретах и, в частности, на сверхмалошумящих полевых транзисторах. Все дело в том, что в эти годы Холл получил патенты на технологию использования тугоплавких металлов, таких как вольфрам и молибден, в качестве затворов МОП-транзисторов, что обещало пятикратное увеличение быстродействия без уменьшения топологических норм относительно стандартных для того времени 2 мкм. Но эта технология оказалась невостребованной в самой массовой продукции тех лет – микросхемах памяти. Там был реализован именно сценарий смещения топологических норм в субмикронный диапазон.

Переводчик голосовых сообщений VRTНа счету Джона Холла создание в 1993 году еще одной компании – Integrated Wave Technologies. Незадолго до этого судьба свела Джона Холла с эмигрировавшими из распавшегося СССР специалистами по распознаванию речи. И в новой компании они смогли применить свои знания в реальных проектах. Одним из самых значимых и успешных стала разработка переводчика голосовых сообщений по заказу вооруженных сил. VRT (Voice Response Translator) представляет собой компактный электронный блок с динамиком и микрофоном, способный переводить в реальном времени порядка 300 стандартных для военных командных фраз на 50 языков. За прошедшее время было выпущено более 12 тыс. устройств, и они показали свою эффективность во многих «горячих точках».

В заключение следует сказать несколько слов о продукции LIS. Компания выпускает около двух тысяч наименований дискретных полупроводниковых приборов, в том числе – pin-2-pin аналоги популярных изделий, снятых с производства такими компаниями как Analog Devices, Fairchild, Intersil, Micro Power Systems, Motorola, National, Phillips, Siemens, Siliconix-Vishay, Toshiba. Это и хорошо известные источники тока серии J500, и множество полевых транзисторов с p-n-переходом, и МОП-транзисторы 2N43xx, и малошумящие усилители. Из последних разработок компании можно упомянуть малошумящую пару p-канальных полевых транзисторов LSJ689 с уникально низким уровнем шума 2 нВ/√Гц, выполненную в корпусах TO-71, SO-8 и SOT23-6.

Продукция компании Linear Systems в России малоизвестна, хотя ее дистрибьютором числится финская компания Fintronics Oy. В то же время в среде разработчиков высококачественной аудиоаппаратуры ощущается недостаток высококачественных дискретных компонентов, имеющихся в номенклатурном портфеле компании Джона Холла.

В 2017 году компания Linear Systems отметила 30-летие – чем не пример стабильного и успешного бизнеса? Компания является частной и не публикует свои финансовые результаты, однако, судя по девизу компании – We Love What We Do! – наследники Джона Холла собираются продолжать бизнес в том же духе.

Журнал: Новости электроники за 2017, №7

Производитель: Texas Instruments
UA741CDR UA741CDR Цена, руб. Срок поставки Укажите
кол-во:

General-Purpose Operational Amplifier 8-SOIC 0 to 70
9,70 r
от 356 шт. 8,30 q
от 774 шт. 7,60 q
На складе: 613 шт.

Производитель: STMicroelectronics
UA741CDT UA741CDT Цена, руб. Срок поставки Укажите
кол-во:

Операционный усилитель - [SOIC-8-3.9]; Тип ОУ: Стандартный; Каналы: 1; Uпит: 10...44 В; Iпотр: 1.7 мА; Прог. Кусил.: Нет; GBW: 1 МГц
7,90 r
от 440 шт. 6,80 q
от 960 шт. 6,20 q
На складе: 5894 шт.
UA741ID UA741ID Цена, руб. Срок поставки Укажите
кол-во:

Операционный усилитель - [SOIC-8-3.9]; Тип ОУ: Стандартный; Каналы: 1; Uпит: 10...44 В; Iпотр: 1.7 мА; Прог. Кусил.: Нет; GBW: 1 МГц
16,00 r
от 200 шт. 13,70 q
от 500 шт. 12,60 q
На складе: 9 шт.
Версия для печати версия для печати

Заметили ошибку в работе сайта?
Скажите нам об этом